Sunday, April 29, 2012

On the Brink - Hank Paulson

On the Brink is Hank Paulson's personal recount of the financial crisis of 2007-08. This book was widely expected by specialists and non-specialists alike (at one point, it reached number 4 in Amazon's sales list), if nothing else because Paulson was probably the main decision maker during the 2007-08 financial crisis, which led to the nationalization of a tremendous number of American financial institutions and to the failure of Lehman Brothers.

On the Brink was widely reviewed when it appeared (The EconomistThe Daily BeastNYTHuffington Post, and The Independent, just to mention Google's preferences). The reviews and their quality vary greatly. Some of them argue that Paulson is responsible of letting Lehman fail while nationalizing the other financial institutions, pushing the United States to the worst crisis in generations; others mention that Paulson was jumping from one fire to the other without looking at the big picture. The reality, as usual, probably lies in the middle. Paulson was, indeed, always in the rush and catching up with events, but he was also the person who took all the decisions. Though he probably doesn't realize it, Paulson's book shows clearly how he presented all the decisions regarding bail-outs as faits accomplis to his boss, the President of the United States, who had no choice but sign. This has been confirmed by former aides of the White House, most notably by Matt Latimer, speechwriter of George W. Bush. Remarkably, while Paulson praises Bush constantly, Latimer is clear on the disenchantment between the two characters, and between Treasury and the White House in general. I encourage those who have read Paulson's book to compare it with Latimer's article.

Most of the autobiographies and memoirs written by policymakers are a boring recollection of facts, a listing of praises (or lack thereof) to other policymakers, and a few juicy gossips. On the Brink is not the exception to this rule. Paulson's communication skills are poor, and his writing is straightforward as a result of his lack of style, not because of training of refinement (at the end, Paulson acknowledges that a team helped him polish the book).What makes interesting this book is the vertiginous speed at which facts evolved: banks and financial institutions were falling basically every other week, and one guy and his staff were in charge of fixing everything around the clock and tell the American people that things were going to be OK every Sunday morning.

The value of On the Brink is neither literary, nor factual: the financial crisis created an industry of books about the crisis which describe facts in a more vivid and entertaining way (also, remember, that some of the facts of the financial crisis were under investigation when Paulson published his book, so gossips and rumors are obviously absent).

If there is one reason to read On the Brink is to get a firsthand approach, as limited as it is in terms of communication skills, of the financial crisis. Shortly, this will be a great document for historians in 50 or even 20 years. For this generation, other books might have a greater added value.

19 días y 500 noches - Joaquín Sabina

En un post anterior se comparó a Serrat con los Rolling Stones. Se dijo que, a pesar de que él mismo (o sus representatnes) sabe que sus días de gloria ya pasaron, Serrat continúa grabando discos de calidad dispar tirándole a lo mediocre. Los Rolling Stones, por el contrario, asumen con dignidad que sus horas de inspiración ya pasaron a mejor vida y se dedican a hacer conciertos con las canciones que la gente quiere oír y a gozar de la vida.

Quizá resulte injusto comparar a Serrat con los Rolling. Uno le canta a las chicas de Poble Sec y a la provincia, los otros a las drogas y a las putas de Londres. Quizá el comparador adecuado sea Joaquín Sabina que, además de ser más similar a los Rolling que Serrat en términos de temas, sigue haciendo canciones que van de regular para arriba. Sabina tampoco sale bien parado en la comparación. Cuando uno escribe una canción que se llama "A mis cuarenta y diez", que va de cómo los mejores años ya quedaron atrás y la canta durante giras enteras, es imposible seguir conectando con un público joven; ya no se puede seguir hablando sobre putas y coa de una forma creíble. ¿Alguien se imagina a Mick Jagger quejarse de su edad¿ No. Mick Jagger bromea al respecto cada vez que baila en los conciertos.

Cuando sacó 19 días y 500 noches, Sabina ya era la referencia artística y cultural que conocemos ahora. Como disco, 19 días y 500 noches sería memorable si no existiera Nos sobran los motivos, el disco en vivo doble que recoge varios de los temas de 19 días y 500 noches, así como  otros clásicos de Sabina y que es, en opinión de este blog, el único disco imprescindibe de Sabina, el que hay que llevar a una isla desierta si hay que escoger, etcétera.

Pero, a pesar de eso, 19 días y 500 noches disco tiene muchos momentos memorables, como "Ahora que...", "Dieguitos y Mafaldas" (la mejor canción del disco, en mi opinión), y "Como te digo una co... te digo la o...", relevante en estos momentos en los que España se cae a pedazos en medio de fraudes fiscales orquestados desde la Casa del Matador de Elefantes (domicilio antes conocido como Palacio de la Zarzuela).

La última canción del disco, "Noches de boda", pretende ser un homenaje a México. Se le agradece la intención a Sabina y,ciertamente, las versiones en vivo de este disco son fantásticas, incluso la que cantó con Serrat. El problema de la canción en 19 días son  los versos introductorios, recitados por Chavela Vargas, recientemente nominada por el gobierno mexicano al Premio Príncipe de Asturias por su interpretación de poemas de García Lorca. Chavela exagera el acento mexicano hasta caer en el cliché, y usa palabras y  términos rurales que difícilmente serían entendidos por una audiencia urbana de clase media, que es el público natural de Sabina en América Latina con la notable excepción de Cuba, donde las clases fueron abolidas -al igual que la prosperidad, y los derechos humanos, y...

Resumiendo el post en una sola oración: 19 días y 500 noches es un disco prescindible. El que hay que comprar es Nos sobran los motivos.

Monday, April 23, 2012

The City of God - St. Augustine

I found the edition of The City of God published by The Modern Library in 1950, translated from Latin by Marcus Dods, D. D., and with an introduction by Thomas Merton. The book is composed of 22 books; I couldnt make it after the 10th.

In fairness, Merton makes the following advertisement which I fully endorse after struggling with Augustine's prose unsuccessfully:

"The first of these suggestions is this: since, after all, The City of God reflects much of St. Augustine's own personality and is colored by it, the reader who has never met Augustine ought to go first of all to the Confessions. Once he gets to know the saint, he will be better able to understand Augustine's version of society. Then, no one who is not a specialist, with a good background of history or of theology or of philosophy, ought not to attempt to read the City, for the first time, beginning at page one. The living heart of the City is found in Book Nineteen, and this is the section that will make the most immediate appeal to us today because it is concerned with the theology of peace. However, Book Nineteen cannot be understood all by itself. The best source for solutions to the most problems it will raise is Book Fourteen, where the origin of the two Cities is sketched, in an essay on original sin. Finally, the last Book (Twenty-Two), which is perhaps the finest of them all, and a fitting climax to the whole work, will give the reader a broad view of St. Augustine's whole scheme because it describes the end of the City of God, the communal vision of the elect in Paradise, the contemplation which is the life of the 'City of Vision' in heaven and the whole purpose of man's creation."

So, I guess that I will read the Confessions and will report accordingly.

Alternatively, we always have youtube and its unbiased contributors:

Saturday, April 21, 2012

Domicile Conjugal - Francois Truffaut

Domicile Conjugal est la quatrième partie de l'histoire d'Antoine Doinel. On y voit un Antoine Doinel marié, qui galère toujours à trouver un boulot stable, et qui trompe à sa femme lors de son accouchement. Le petit enfant qui a conquis les coeurs des critiques à Cannes avec et du grand public avec Les 400 Coups est loin. 

L'atmosphère légère et commerciale, et donc universel, du prémier film est aussi absente dans Domicile Conjugal. Le film est plein de blagues et rigolades franco-francaises, difficiles a comprendre pour les spectateurs qui ne connaissent pas le contexte de la France du début des années 70 ("la fête des mères est une invention nazi", interdiction de se moquer de la Marseillaise, Georges Brassens, etc.). Domicile Conjugal reprend aussi la passion francaise avec le Japon qu'on voit chez Monet, Alain Resnais, et, plus récemment, AIR.

Le saga d'Antoine Doinel est, ainsi, une radiographie de la nouvelle vague, dont Truffaut a été un des fondateurs: percue comme une rénovation de l'art cinématographique au niveau mondial dans les années 50, la nouvelle vague est bientôt devenue un ensemble d'artistes qui se parlaient à eux mêmes et à leurs audiences captives.

Vous pouvez commencer à regarder Domicile Conjugal ici.

Friday, April 20, 2012

Serrat en Directo - Joan Manuel Serrat

Como el nombre lo indica, Serrat en Directo es una recopilación de interpretaciones en vivo. El disco contradice la idea, expuesta en este blog, de que todo lo que ha hizo Serrat después de la segunda mitad de los sesentas es una basura. La mitad de las canciones son de la época de oro de Serrat, y la otra fueron grabadas en los 80. 

El resultado es bastante agradable, en parte porque las canciones son buenas, pero también porque Serrat todavía tiene voz para cantar. Si uno compara Serrat en Directo con Dos pájaros de un tiro, el disco que Serrat hizo con Sabina, lo primero que salta a la vista es que por la voz de Serrat pasaron 25 años.

De los 24 temas que componen este disco, cuatro están cantados en catalán y, en "Fiesta" Serrat canta a las banderas de papel "lilas, rojas y amarillas", como era la intención original de Serrat cuando grabó la canción en estudio en los sesentas.

Era otro mundo y, sobre todo, otra España: una en la que se creía que la reconciiación entre los habitantes de la península era posible, y en la que manifestar preferencias republicanas no era sinónimo de ser un radical izquierdista. España también era la joya de la corona de la integración europea y un ejemplo de crecimiento económico a nivel mundial.

Wednesday, April 18, 2012

From So Simple a Beginning - Charles Darwin and Edward O. Wilson

From So Simple a Beginning collects Charles Darwin's 4 masterpieces: Voyage of the H. M. S. Beagle, On the Origin of Species, The Descent of Man, and The Expression of Emotions in Man and Animals. One might actually wonder what is the value of buying a volume of 1700 pages for 25 dollars (in Amazon) including texts easily findable online for free (like, for instance, here), or explanations about the evolution theory in formats more understandable for the 21st audience. 

The answer is easy: there is no value. If want to understand Darwin's thoughts, you can indeed read the texts online or, if you are in a hurry, watch this video that explains evolution in 5 minutes. Darwin's texts are mostly unintelligible from a modern reader's perspective, and the fact that we have developed more friendly tools to understand his theory is probably a nice tribute to Darwin himself.

From So Simple a Beginning is not valuable from the perspective of the added value given by the editor to a work published previously. Edward O. Wilson just presents the works of Darwin with a short introduction and an even more succinct conclusion, mainly focused on Darwin's thoughts on god and religion.He could have added footnotes explaining where Darwin was proved right or wrong.

Shortly, From So Simple a Beginning can be a very good decorator. It will actually make you look smart: after all, it is a two pounds book... But there are cheaper and more effective ways to get to know Charles Darwin. 

Sunday, April 15, 2012

Baisers volés - Francois Truffaut

Baisers volés est la troisième partie de l'histoire d'Antoine Doinel. Ce film a été réalisé presque au même temps que le mouvement du Mai soixante-huit. Du point de vue politique, Baisers volés présente des messages cachés à moitié contre le gouvernement de Charles de Gaulle et contre le système en général. Je laisse au spectateur de les découvrir.

Du point de vue cinématique, Baisers volés n'est pas le souffle dair frais qu'a été Les 400 coups, mais pourtant, il y a des très bonnes scènes. À mon avis, il y a trop de charactères dans le film, et quelques scènes qui ne donnent ni de l'information ni crééent une ambiance de suspense.

La valeur de Baisers volés n'est pas esthétique, au moins qu'on ait envie de regarder les 5 films de la saga Antoine Doinel. Mais c'est l'opinion de quelqu'un qui a vu les films déjà. Pour avoir une opinion 100% effectife, il faudrait demander à quelqu'un qui n'a pas vu les autres films et qui, en fait, ne connait rien de l'histoire d'Antoine Doinel.

Friday, April 13, 2012

24 páginas inolvidables - Joan Manuel Serrat

En este blog se ha comentado que lo mejor de Serrat son sus 4 ó 5 primeros discos, y desde entonces ha hecho cosas mediocres, en el mejor de los casos o, en el peor y más recurrentemente, fiascos totales.

24 páginas inolvidables es una confesión tácita de Serrat (o de su casa disquera, da igual), aceptando la premisa anterior. De las 24 canciones que componen este disco doble, sólo 3 no pertenecen a los siguientes discos: Mediterráneo, La Paloma, Mi Niñez, Miguel Hernández, y Dedicado a Antonio Machado. Comprar estos 5 discos sale un poco más caro que adquirir 24

Los Rolling Stones saben que su etapa creativa duró unos cuantos años y desde entonces sólo se dedican a irse de gira y tocar las canciones que escribieron hace 40 años. Serrat hace lo mismo. La diferencia entre los Rolling y Serrat es que los británicos no sacan discos insulsos. Si lo hacen por honestidad, pereza, o por seguridad respecto a su lugar en la historia, eso sólo lo saben ellos.

Tuesday, April 10, 2012

Física y química - Joaquín Sabina

Después del séptimo album, una banda (o cantante en solitario, lo mismo da) sólo puede hacer dos tipos de discos: fracasos absolutos u obras maestras; no hay puntos intermedios. Las expectativas de los fans, la crítica, y demás, son demasiado altas como para quedarse en el mediocre "OK".

Física y química, décimo álbum de Joaquín Sabina, ha sido considerado, con el paso del tiempo, como una de sus obras maestras, aunque cuando salió recibió un montón de críticas. Y es que Física y química representó el inicio de una transición artística entre el rock que Sabina había hecho en los 80, a algo más pop y fusión. En ese sentido, la canción emblema del disco es "Y nos dieron las diez", pieza tan buena que le gusta incluso a los mexicanos que detestan el mariachi.

El resto del álbum, en honor a la verdad, es más bien pasable, sin grandes pretensiones, lleno de baladas ligeras que buscan innovar y arriesgar poco, pero que tienen versos memorables y recitables, como esos himnos a la melosidad intitulados "A la orilla de la chimenea" y "Amor se llama el juego".

Monday, April 9, 2012

Discursos - Demóstenes

Nos gusta creer que estamos siendo testigos de la caída del Imperio Estadounidense. En realidad, para ser más preciso, a los estadounidenses les ha gustado creer que su país está en decadencia desde su fundación. A partir de la crisis financiera de 2007, el resto del mundo simplemente se sumó al deporte más estadounidense de todos: la paranoia que se genera alrededor del miedo constante a dejar de ser el número 1, que es lo que lleva a la sociedad estadounidense a su constante renovación.

En realidad, los signos respecto a la decadencia estadounidense son ambiguos. La blogósfera y la prensatradicional están llenas de debates al respecto, así que no me voy a extender. Quepa mencionar que, si bien en términos económicos Estados Unidos sufrió un golpe severo en 2007, el resto del mundo también ha salido perjudicado (¿alguien sigue sosteniendo que el euro es una alternativa para el dólar¿) y la capacidad militar de Estados Unidos sigue prácticamente intacta a pesar de los recortes presupuestales que se han anunciado y que probablemente nunca se lleven a cabo. Al momento de escribir estas líneas, y tras los últimos datos macroeconómicos de países como China y Brasil, queda claro que la idea del decoupling es una mentira, otra burbuja con la que los bancos intentaron embaucar a sus clientes con bonos de mercados emergentes. Ciertamente, es lógico que algún día el Producto Interno Bruto de China rebasará al de Estados Unidos, pero eso no quiere decir que en términos per cápita el chino promedio viva mejor que su contraparte estadounidense, ni que China se convierta en el centro de innovación mundial. En pocas palabras, el hecho de que creamos de que estamos presenciando un "cambio de paradigma", la "caída de un imperio", o necedades así, es más un reflejo de nuestra vanidad colectiva que del análisis objetvo de datos duros y verificables.

Son pocos los imperios que se han dado cuenta en tiempo real de su declive. Están los británicos después de la crisis del Canal de Suez, los españoles entre 1812 y la restauración de Fernando VII, y pocos más. Pero el ejemplo más elocuente es el de Demóstenes, orador ateniense que intentó convencer a sus conciudadanos de que Atenas estaba en decadencia, y de que había que actuar para impedir la caída de la polis. En realidad, Demóstenes alertaba sobre algo más profundo y difícil de dimensionar hoy en día: el fin del sistema griego de ciudades-Estado, fuente de la organización política griega durante más de 500 años (el equivalente moderno sería que alguien quisiera acabar con el sistema de Estados-Nación y sustituirlo con algo a la violencia o por las buenas).

Los discursos de Demóstenes son llamados desesperados, uno más que el anterior, a que sus ciudadanos se decidan a oponer resistencia a Filipo II y Alejandro de Macedonia. No lo escucharon, o lo escucharon a medias y a regañadientes. Después de 30 años de guerra reseñados por Tucídides en La Guerra del Peloponeso, tanto Atenas como Esparta quedaron exhaustas y todas las polis quedaron sin posibilidades de establecer una hegemonía sobre el resto de los participantes en el sistema internacional griego. De repente, llegó Filipo, quien les propuso extender la influencia y la cultura helena en el odiado Imperio Persa a condición de hacerlo bajo su mando y a sus órdenes. Los griegos no aceptaron y eventualmente fueron cayendo uno a uno bajo el control de Filipo y, cuando éste murió, bajo el de su hijo Alejandro. Durante 20 años, Demóstenes intentó convencer a los atenienses de que resistir a Filipo valía la pena.

Los atenienses, y los griegos en genera, hubieran caído bajo el control de Macedonia de todas formas. La tecnología militar de los macedonios era mucho superior, y además supieron aprovechar las divisiones de los griegos a nivel de polis y entre ciudadanos al interior de cada una de ellas. Como Demóstenes se quejaba amargamente, Filipo, y posteriormente Alejandro, tuvieron su lobby pro-macedonio en Atenas, probando que no hay nada nuevo bajo el sol.

A posteriori, 2300 años después, es muy fácil decir que Filipo y Alejandro tenían razón: efectivamente, eventualmente llevaron la cultura griega hasta Afganistán e India, por lo que la resistencia de Demóstenes, además de inútil, iba contra el sentido de la Historia y el interés de los griegos. Este argumento "resultadista" no nada más es falaz, sino que no responde a una pregunta básica para saber si los argumentos de Demóstenes tienen valor por méritos propios: a saber, ¿es razonable que un orador pida a sus conciudadanos hacer un esfuerzo suplementario para salvar al país de la ruina¿

Hasta hace 50 años, cuando se estudiaba griego en la escuela, se leía a Demóstenes para demostrar la riqueza rítmica del griego clásico, incluso en ejercicios de oratoria. Actualmente, el valor de Demóstenes consiste en ver cómo un ciudadano honrado pierde todas y cada una de las batallas en las que participa porque sus ciudadanos creen que es un lunático. Pero para eso tenemos a Ron Paul.

Introduction to the Philosophy of History - G. W. F. Hegel and Leo Rauch

"In English, we like a word to have one and the same meaning throughout a given philosophic text. Hegel does not work that way."

When aliens come to this planet, we will have a hard work explaining how the works of an unintelligible philosopher have so much influence on the way we think. Every generation produces its own interpreter of Hegel's philosophy of History. Leo Rauch did it in the 1980s, just like Alexandre Kojève did it 20 years earlier. In an exercise that, if nothing else, shows how complicated is reading Hegel, Fukuyama actually interpreted Kojève's interpretation for his famous book The End of History.

The Philosophy of History is one of the most influential books on Western philosophy despite (or probably because of) its impenetrability. In this book, Hegel tries to prove logically that History has one objective: the establishment of a free and self-conscious social existence through the guidance of Providence, which Hegel equates with Reason and God. The most accomplished example of a political entity that has reached pure autonomy is, according to Hegel, the Prussian State. The election of Prussia is not casual.Hegel was actually in the payroll of the Prussian Government and received medals for his services to it during the Napoleonic invasions. Whether Hegel sincerely believed what he wrote about Prussia, or whether he did it keep his job and position is unclear. In any case, Hegel was the first in an endless series of public financed intellectuals who live out of public money and say that whatever the government does is the best.

Hegel didn't live enough to see Darwin's theory on evolution. It is impossible to assert whether Darwin's theory of evolution would have challenged or reinforced Hegel's ideas on the pre-determination of History. It is clear that the idea of History as a process pre-determined to reach an end can only be printed and be successful in a period of collective euphoria. Hegel presented it when Prussia was becoming the predominant power in History, and Fukuyama recycled it in the aftermath of the fall of the USSR. It is hard to accept, for instance, that History converges towards reason and autonomy in periods of humanitarian or economic crisis, or right after the Holocaust and World War II.

Saturday, April 7, 2012

A Theory of Justice - John Rawls

A Theory of Justice is John Rawls' most famous and important book. As I said in my previous post on Rawls, the book quickly became a target for philosophers of all ideologies and principles, which made Rawls reconsider his argument several times. At the end of his life,  Rawls' ideas about morals and politics were but a shadow of what they used to be in A Theory of Justice, and he was regarded with a strange mix of admiration and pity by most people who know his story.

A Theory of Justice is an extremely ambitious book. In Rawls' own words, its aim "is to present a conception of justice which generalizes and carries to a higher level of abstraction the familiar theory of the social contract as found, say, in Locke, Rousseau, and Kant (p. 11)." Though Rawls would make efforts to distinguish his theories from Immanuel Kant's, the reality is that his theory is an application of Kant's moral principles to public policy. The original position, which is the cornerstone of Rawls' entire argument, is, in his own words, "a procedural interpretation of Kant's conception of autonomy and the categorical imperative. The principles regulative of the kingdom of ends are those that would be chosen in this position, and the description of this situation enables us to explain the sense in which acting from these principles expresses our nature as free and equal rational persons."

Reading A Theory of Justice is actually kind of sad because it shows how far we are from the ideal of a Kantian society, where all human beings are treated as ends in themselves, and where public deliberation and the common good are the guiding principles. In short, a Rawlsian society is one where public life is based on morals, and morality is based on rationality. To give a practical example, a Kantian/Rawlsian society should look a little bit like this:

"Representatives are not, to be sure, mere agents of their constituents, since they have a certain discretion and they are expected to exercise their judgment in enacting legislation. In a well-ordered society they must, nevertheless, represent their constituents in the substantive sense: they must seek first to pass just and effective  legislation, since this is a citizen's first interest in government, and secondly, they must further their constituents' other interests insofar as these are consistent with justice."

Compare this with the petty debates of real life politics and cry.

A Theory of Justice is nothing more than a complicated thought experiment. We will never be able to enter a veil of ignorance with members of past and previous generations to determine what is the best way to organize society. Instead, Rawlsian theory should be seen as an ideal to emulate, which has actually taken place in some Western democracies: maternity leave, fair labor regulations, and other measures adopted in the social arena in the last 40 years were inspired by Rawls.

The operational assumption underlying Rawls' theory is that rational human beings under a veil of ignorance can agree on an idea of justice. By bringing this assumption down, you tear down Rawls' argument with his own weapons (other critiques, like Nozick's, are but a remake of the utilitarian argument, which Rawls addresses throughout his book). The idea that there are competing versions of justice that can be defended rationally is called intuitionism. Rawls' defense against it is actually very shaky.

To give you an example of how intuitionism works, imagine you are in the original position (i.e., you are a perfectly rational human being without vested interest or pre-conceived conceptions of the good), you have a flute and you have to give it to one of three children. The first child says she deserves the flute because she is the only one who can play it. The second one counters that she is the poorest and has no toys, so the flute would give her something to play. Last, the third children says she deserves the flute because she built it. Rawlsian theory assumes that society can reach an unanimous agreement on which children should get the flute. That assumption is wrong.

The example of the flute is presented by Amartya Sen (himself a personal friend of Rawls) in The Idea of Justice (yes, the title is a conscious appeal to Rawls), probably the most powerful and best articulated critique to Rawls. If I can recommend you to read one book about justice, it would be Sen's: it summarizes Rawls' theory and presents it in in intelligible English, and provides an alternative to it.

Wednesday, April 4, 2012

Yo, Mi, Me, Contigo - Joaquín Sabina

Si alguien quiere un ejemplo de por qué Joaquín Sabina ha hecho más por unir a los países de habla hispana que la SEGIB, sus ridículas cumbres que, para dar un ejemplo, abordaron el tema de la niñez en medio de la crisis financiera de 2009; y la estúpida política de cooperación de España hacia América Latina -la cual ya ni siquiera tendrá lugar debido a la quiebra del Estado Español-, no hay más que escuchar Yo, Mi, Me, Contigo.

Este disco incluye un homenaje a Serrat, otro a Luis Buñuel y su estancia en México, intepretado además en conjunto con Andrés Calamaro de Argentina, un himno a Cuba cantado con el canario Caco Senante, y una sátira contra el rap entonada junto con Manu Chao, la persona que mejor ha entendido a América Latina en los últimos 35 años. En breve, este disco es un homenaje a la idea de hispanidad (o "iberidad", si algún amigo catalán, o vasco, o valenciano, o asturiano, o cántabro, o extremeño, o andaluz, o gallego, o castellano, o leganés, o de donde sea fuera de Madrid se siente ofendido), a la cultura que las 450 millones de personas que hablan español han desarrollado conjuntas, y a los vínculos entre todos esos pueblos.

Y sin embargo, este no es el disco imprescindible de Sabina. El disco que hay que comprar (o bajar ilegalmente, si es lo que hay que hacer) si hay que elegir uno solo de la discografía de Sabina es Nos sobran los motivos, de cuyo DVD ya se ha hablado en este blog, el cual incluye versiones en vivo de "Contigo," "Y sin embargo," y "Tan joven y tan viejo."